o que é varicela

O que é varicela?

A varicela, também conhecida como catapora, é uma doença altamente contagiosa causada pelo vírus varicela-zóster. Ela é mais comum em crianças, mas também pode afetar adultos que nunca tiveram a doença ou foram vacinados contra ela. A varicela é caracterizada por uma erupção cutânea com pequenas bolhas cheias de líquido que causam coceira intensa.

Sintomas da varicela

Os sintomas da varicela geralmente incluem febre, dor de cabeça, cansaço, perda de apetite e erupção cutânea. A erupção cutânea começa no tronco e se espalha para o rosto, braços e pernas ao longo de vários dias. As bolhas podem se romper e formar crostas, que eventualmente caem, deixando cicatrizes temporárias.

Transmissão da varicela

A varicela é altamente contagiosa e pode ser transmitida pelo ar através de gotículas respiratórias de uma pessoa infectada. Ela também pode ser transmitida pelo contato direto com as bolhas da erupção cutânea. Uma pessoa com varicela é contagiosa de um a dois dias antes do início da erupção cutânea até que todas as bolhas tenham se formado crostas.

Complicações da varicela

Embora a varicela seja geralmente uma doença leve e autolimitada, algumas complicações podem ocorrer, especialmente em adultos, mulheres grávidas, recém-nascidos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido. As complicações mais comuns incluem infecções bacterianas da pele, pneumonia, encefalite e síndrome de Reye.

Tratamento da varicela

Não há tratamento específico para a varicela, uma vez que é uma doença viral. O tratamento geralmente se concentra no alívio dos sintomas, como febre e coceira, e na prevenção de complicações. Os medicamentos antivirais podem ser prescritos em casos graves ou em pessoas de alto risco.

Prevenção da varicela

A melhor forma de prevenir a varicela é através da vacinação. A vacina contra a varicela é altamente eficaz e segura, e é recomendada para crianças a partir dos 12 meses de idade. A vacinação em massa também ajuda a proteger pessoas que não podem ser vacinadas, como aquelas com sistema imunológico enfraquecido.

Diagnóstico da varicela

O diagnóstico da varicela geralmente é feito com base nos sintomas clínicos, como a erupção cutânea característica. Em alguns casos, o médico pode solicitar exames de sangue ou de raspado de lesões para confirmar o diagnóstico. É importante procurar assistência médica se suspeitar de varicela, especialmente em grupos de risco.

Impacto da varicela na sociedade

A varicela pode ter um impacto significativo na sociedade, especialmente em termos de custos de tratamento, dias perdidos de trabalho e escola, e complicações graves. A vacinação em massa contra a varicela tem ajudado a reduzir a incidência da doença e seus efeitos negativos na sociedade.

Conclusão

A varicela é uma doença viral altamente contagiosa que afeta principalmente crianças, mas também pode afetar adultos. Os sintomas incluem febre, erupção cutânea e coceira intensa. A prevenção da varicela é feita através da vacinação, que é altamente eficaz e segura. É importante procurar assistência médica se suspeitar de varicela, especialmente em grupos de risco.